Intervista a Jorge Luis Borges su Swedenborg

“Voltaire affermò che l’uomo più straordinario della storia è stato Carlo XII. Direi invece che il più straordinario uomo – se mi è concesso questo superlativo – era il più misterioso dei sudditi di Carlo XII, Emanuel Swedenborg.”

Queste sono le prime parole di Borges nel corso della conferenza presso l’Università di Belgrano sulla mistica svedese.

Nello stesso periodo stavo leggendo la versione scritta di tale conferenza, casualmente mi trovai fra le mani un romanzo di Balzac, un romanzo mistico, ispirato proprio a Swedenborg: Serafita. Qualche tempo dopo, sono tornato a trovare il suo nome in una vecchia raccolta di saggi di Paul Valery. Dopo aver esaurito i miei sforzi per trovare testi di Swedenborg in spagnolo, infine, per caso, mi sono imbattuto in una biografia dell’autore in inglese presso la libreria Strand, a New York. Dopo averla letta, sono tornato alla Strand, ora alla ricerca dei libri scritti da Swedenborg. Non ne ho trovato alcuno. Per fortuna il libraio mi ha informato che c’era una fondazione culturale che porta il suo nome. E che la Fondazione si dedica quasi esclusivamente alla pubblicazione delle sue opere.

Così, obbedendo alla mia disposizione naturale, ho iniziato a leggere scritti teologici e mistici. Sono rimasto sbalordito. Per quasi tre anni, ho letto la sua prosa calma, colloquiale e completa. Ho potuto leggere il suo Arcana Coelestia, dove espone ciò che egli chiama il senso interno o spirituale dei primi due libri della Bibbia, la sua dottrina cosmologica delle corrispondenze, i suoi viaggi in tutto il mondo spirituale e il suo dialogo con gli spiriti, i demoni e gli angeli.

E tutta questa avventura intima dello spirito è guidata da un uomo che, raggiunta l’età di 50 anni è stato considerato uno dei più eminenti scienziati del suo tempo. Da allora, da quando ho scoperto il favoloso mondo di Swedenborg, ho deciso di avvicinarmi a Borges, per parlare con lui di Swedenborg.

Quando abbiamo raggiunto la casa di Borges alle cinque del pomeriggio, abbiamo interrotto una sorta di cerimonia ancora comune tra alcune famiglie, la cerimonia del tè. In maniche di camicia, una camicia bianca, diritto, Borges si piega per avvicinarsi alla tazza, come se fosse uno strumento rituale. Appena notato la nostra presenza, senza fretta, la ha riposta sul tavolo con lo stesso gesto misurato e quasi solenne. Poi si è alzato, e ora, con la testa leggermente inclinata ci ha accolto.

Introducendoci in soggiorno con espressioni autentiche e spontanee di cortesia, si è nuovamente seduto. Poi, accompagnato dal domestico è uscito dalla stanza. L’equilibrio, la naturale simpatia e affabilità delle sue maniere, ha neutralizzato l’imbarazzo del nostro arrivo e la sensazione opprimente della corsa. Quando è tornato, indossava un abito regale di colore marrone chiaro, aveva messo una cravatta in tono leggermente più scuro, e brandiva un bastone iconico. Ora che eravamo stati ricevuti degnamente come ospiti, aveva cambiato il suo vestito per adempiere ad un’altra cerimonia, la cerimonia dell’ospitalità.

Si è seduto sul divano dell’ampio soggiorno, di fronte a me, e subito ha ricordato il tema di cui abbiamo parlato circa un anno fa nella sala di lettura della Biblioteca di New York. Lo stesso che ora evochiamo qui a Buenos Aires, nel suo appartamento a Maipu Calle, un argomento nascosto e affascinante: Emanuel Swedenborg. E Borges non ha indugiato, era chiaro che si trattava di una delle sue occupazioni preferite: il mistero.

– Borges: “Ho scritto una prefazione a un libro su Swedenborg su richiesta di Mr. Spiers, della Swedenborg Foundation, e ho in programma (naturalmente i miei vecchi progetti sono un po’ casuali) un libro su tre generi di salvezza, la prima è di Cristo, che è etica; la seconda è quella di Swedenborg, che è etica e intellettuale; e la terza è quella di Blake, discepolo ribelle di Swedenborg, che è etica, intellettuale ed estetica, e si basa su delle parabole di Cristo, delle quali dice che sono opere d’arte.”

– Wildner: “Mi aveva già detto, quando l’ho vista a New York, che pensava di scrivere un libro su Swedenborg.”

– Borges: “Sì, ma adesso ho pensato, è meglio farlo in quel modo: partire con Gesù, poi Swedenborg e poi Blake; sarebbe più facile così, dal momento che non ho bisogno di così tanti testi, avendo l’edizione della Biblioteca Everyman (quattro volumi… ), un paio di biografie, un libro scritto da uno specialista svedese, tradotto in inglese … Vuole farmi una domanda?”

– Wildner: “Si. In primo luogo, vorrei sapere come ha conosciuto Swedenborg.

– Borges: “Lo ho conosciuto attraverso Emerson. Perché Emerson ha scritto un libro, “Uomini rappresentativi. Questo libro è scritto un po’ alla maniera de Il culto degli eroi e l’eroico nella storia, di Carlyle, che era in qualche modo il suo maestro. Poi, cita alcuni tipi umani, ricordo di essi, Montaigne o lo Scettico, Swedenborg o il mistico, Shakespeare o il poeta, Napoleone o l’uomo di mondo e Goethe lo scrittore. Ho iniziato a leggere quel libro. Ho letto quel libro a Ginevra nel 1914 o 15, e poi, mio padre aveva una copia di Coelo et Inferno; era in una edizione della libreria Everyman. Beh, ho letto quel libro e ho ordinato in Inghilterra gli altri tre volumi pubblicati dallo stesso editore. Hanno pubblicato quattro opere di Swedenborg in accordo con la Swedenborg Society di Londra. E poi in francese conosco solo una versione di Coelo et lnferno. Swedenborg andò in Inghilterra perché voleva conoscere Newton, e, alla fine, non riuscì ad incontrarlo, che strano, eh? Ho parlato molto di Swedenborg con il pittore argentino e mistico Xul Solar. Ero molto affezionato a Xul, andavo a casa sua in calle Laprida 1214, per leggere Swedenborg, Blake i poeti tedeschi. Abbiamo letto della poeta inglese Swinburne e molti altri testi.”

– Wildner: “Che impressione le ha fatto il modo in cui scrive Swedenborg?”

– Borges: “Buona, in generale, i mistici, tendono a scrivere in modo vago; Swedenborg non l’ha fatto. Il suo lavoro è … non dico prosaico, ma preciso …. E’ un po’, come se fosse stato in Cina, o in India e descrivesse ciò che ha visto.”

– Wildner: “Come uno scienziato …”

– Borges: “Sì, certo … ha preso quella aridità, asciuttezza e precisione, nella descrizione. Generalmente quando si parla di estasi, si usano metafore sull’amore o sul vino. Non nel caso di Swedenborg. Non cerca effetti patetici. Egli descrive ciò che ha visto. A questo proposito mi ricordo una cosa che Xul ha detto: Quello che si vede nella vita dopo la morte dipende dall’osservatore. C’è una bellissima poesia di Victor Hugo che esprime bene questa immagine: Ce que dit la Bouche d’ombre, Cosa dice la Bocca d’ombra, lo stesso spettro che dice a Nerone, Sono Messalina, o dice a Caino, Sono Abele. Allo stesso modo, il punto di vista dei mistici musulmani, i sufi, non è identico a quello dei cristiani. Ciò significa che ci sono forze o spiriti, che ognuno vede in base ai propri pregiudizi o conoscenze. Eventualmente quegli angeli stessi, lo stesso Cristo, sono stati visti da mistici di un’altra tradizione in un altro modo.”

– Wildner: “Ha detto poco fa che Swedenborg ha viaggiato a Londra per incontrare Newton e sembrava strano che non ci sia riuscito. Ma in quella stessa città, ha avuto il suo incontro con Cristo. ”

– Borges: “Si, io so che il primo incontro con Cristo è stato a Londra, e anche i successivi. È stato anche in Germania e Olanda, ma alla fine si è stabilito a Londra. Forse, il fatto che abbia stabilito la sua residenza a Londra è legato a quella esperienza. Da quel momento la sua vita è cambiata completamente. Ha abbandonato lo studio delle scienze, ad esempio anatomia, astronomia, matematica, e si è dedicato esclusivamente ai resoconti delle esperienze vissute nel mondo spirituale. Il dialogo con gli angeli ha cominciato ad essere un’esperienza quotidiana della sua vita.”

– Wildner: “Nella prefazione Synnestvedt, ad un libro su Swedenborg, lei sostiene che c’è qualcosa di scomodo nel suo lavoro. Lei pensa che sia il caso di un intellettuale nel suo pieno diritto, oppure ha cercato di inquadrare, o accomodare il proprio pensiero al testo della Bibbia?”

– Borges: “Io non credo nel suo caso. Penso che sia così per la cabala. Nel suo caso non credo, aggiungo che il padre era vescovo, evangelico, luterano. È cresciuto in un ambiente molto devoto. Non credo che gli sia costato il minimo sforzo; voglio dire, naturalmente pensava nello spirito della Bibbia …. Beh, la mia nonna, aveva imparato a memoria la Bibbia, la sua famiglia era metodista. Ho fatto una citazione biblica, e lei ha detto, ‘sì’, per esempio: ‘Libro dei Re, citando capitolo e versetto. Poi, allo stesso modo, libro di Giobbe, versetto e capitolo. Io non credo che sia così raro; ci sono persone che conoscono la Bibbia a memoria.”

– Wildner: “Una domanda sulla questione, collegato più direttamente a lei. Fin dall’infanzia fino ad oggi, ha visto, sentito o percepito la presenza del mondo angelico o trascendente?”

Borges: “Non so se chiamarlo angelico o trascendente, ma so che … beh … due volte nella mia vita mi sono sentito come vivere fuori dal tempo … mi è successo una volta, è stato a Palermo, e ancora una volta presso uno dei ponti dietro la stazione di Constitución. E in entrambe le occasioni sono rimasto sconvolto. Non lo so … Una donna mi aveva lasciato, d’improvviso mentre stavo pensando, ero in una terza persona, e provavo questa sensazione, cosa m’importa ciò che accade a Borges, se sono qualcun altro? Ora, io non so quanto tempo è durato questo stato, ma mi sentivo, non so se felice, ma come … beh, sereno, come se completamente rapito dal mondo. E ho cercato di descrivere questo stato, una volta in una poesia e ancora in una prosa, ma non so se sono riuscito a trasmettere quella sensazione.

Quando ero in Giappone ho avuto l’opportunità di parlare con un monaco buddista, e lui mi disse che avevo raggiunto il nirvana. Ho chiesto, E sicuro di non potermelo descrivere? No rispose, naturalmente, perché ogni parola presuppone un’esperienza condivisa, ad esempio, se si è negli Stati Uniti, e parlare con qualcuno dicendo, Questa cosa ha il gusto di mate, l’interlocutore non sa cosa rispondere se non conosce il sapore del mate. Poi il monaco ha affermato che la sua esperienza di nirvana è incomunicabile. Poteva parlare di nirvana con un altro monaco che aveva raggiunto tale stato. Non sapeva quanto tempo è durato, ma poi tutto era diverso per lui. Ho chiesto, Diverso in che modo, si hanno le stesse sensazioni di prima? – Si, ha risposto, capisco perfettamente quello che vuoi sapere, mi sento solo, mi sento ansioso, mi sento felice, provo dolore fisico, avverto i sapori e i piaceri fisici delle cose, ma tutto in modo diverso dopo aver raggiunto il nirvana. E in questo modo è meglio? Si, ha detto, ma io non posso spiegarlo. E mi resi conto che aveva ragione, era qualcosa di inesprimibile. Questo è stato a Nara. In un monastero buddista … ”

Un famoso irlandese ha immaginato con rigoroso fervore la terza forma di salvezza postulata da Borges, la salvezza per mezzo della bellezza, in un’altra conferenza, questa volta presso la Università Popolare Triestina, esaltò, come Borges, la filiazione spirituale dell’arrabbiato poeta visionario inglese William Blake, con il visionario svedese. James Joyce affermò:

“… Swedenborg, che ha partecipato di tutti i mondi invisibili per anni, vede l’immagine dell’uomo nel cielo stesso, e Michele, Raffaele e Gabriele, che a suo dire non sono stati tre angeli, ma tre cori angelici. L’eternità, che al discepolo amato e a S. Agostino apparve sotto forma di città celeste, e ad Alighieri come rosa e celeste, ha assunto per l’uomo mistico svedese la forma celeste, con tutti i membri animati da un fluido di vita angelica che esce e rientra in una sistole e diastole di amore e di sapienza. Da questa visione sviluppò l’immenso sistema che lui chiamava delle corrispondenze, che domina il suo capolavoro Arcana Coelestia, nuovo vangelo di cui egli ha detto, annuncia la venuta del Figlio dell’uomo nel cielo, descritta da San Matteo.” ( *)

(*) Fonte: Intervista di Christian Wildner con Jorge Luis Borges nella prefazione alla traduzione da lui stesso eseguita su Emanuel Swedenborg, Cielo e le sue meraviglie e inferno, Buenos Aires, 1991, Kier Editore, pp. 15-19. La traduzione di questo lavoro di Swedenborg è la prima in spagnolo.

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